EL PUERTO DE BUENAVENTURA: EN BUSCA DE SER UN PUERTO PACíFICO Y RESTABLECER LA CONFIANZA DE INVERSIóN

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Durante el evento “La Ruta al Mundo desde el Puerto de Buenaventura”, se destacó la vital importancia de la inversión extranjera en el puerto y se resaltaron las capacidades y eficiencias que impulsan la competitividad del Puerto de Buenaventura.

Este puerto, el único en la región del Pacífico colombiano, reviste una importancia estratégica debido a su rol crucial en la recepción de cargas procedentes de Asia. Además, su ubicación estratégica lo sitúa a tan solo 500 kilómetros de Bogotá y a 190 kilómetros de Cali, consolidándolo como un elemento clave en la cadena logística del país.

El 43 % de todos los contenedores que ingresan al país lo hacen a través del puerto de Buenaventura, el cual se caracteriza por ser un puerto multipropósito de gran relevancia para el comercio internacional.

Liborio Cuellar, gerente general de la Sociedad Portuaria Regional de Buenaventura, habló con Valora Analitik sobre la dinámica del puerto, el estado actual de puerto y el panorama para el cierre del 2023.

¿Cuál es la participación que tienen en el total de la carga que movilizan por Buenaventura?

El porcentaje total debe acercarse al 45 % de toda la carga que gestiona la Sociedad Portuaria de Buenaventura en la bahía de Buenaventura. Además, Buenaventura representa aproximadamente el 43 % de la carga total del país, excluyendo el carbón, que se exporta a través del Atlántico

¿Qué tipos de carga se gestionan y qué rutas se utilizan?

La Sociedad Portuaria de Buenaventura maneja una variedad de tipos de carga, que incluyen contenedores, carga general, granel y granel líquido, así como automóviles.

Este puerto es la puerta de entrada principal desde el Pacífico, recibiendo cargas tanto de Asia como de otras regiones. La carga de granos proviene de la costa este, Estados Unidos y Brasil, mientras que los automóviles llegan desde México y Corea.

La carga general tiene su origen en Asia, y también se maneja una gran cantidad de importaciones procedentes de Sudamérica, abarcando países como Perú, Chile y Ecuador, además de otras regiones, incluyendo la costa este de Estados Unidos y Europa.

¿Cómo está el comportamiento de los fletes?

En cuanto están los costos de flete actualmente, yo creo que va a ser interesante este mes que viene, con una feria en Chile y una fiesta en el oriente llamada, Golden Week.

Vamos a ver si con eso se logra volver a subir, pero los fletes marítimos subieron a su nivel más alto el 2021-2022, y en el 2023 bajaron a niveles muy cerca el 2019 y empezaron a repuntar un poquito.

Han bajado 80% de lo que estaban, y todavía están un poquito ligeramente, un 10 % más alto que el 2019. Y vamos a ver qué pasa en una semana. Si en una semana finalmente repuntan, porque es que hay una caída en la demanda, hay muy pocos contenedores.

El tema marítimo y contenedores es absolutamente de precio según la demanda. Si hay mucha demanda, bajan los precios. Si hay poca demanda, si hay poca oferta, entonces suben los precios. Ahorita hay exceso de capacidad y poca carga, entonces, por eso es que los fletes están tan bajos.

¿Cómo ha afectado la crisis del canal de Panamá a Buenaventura?

El canal de Panamá está experimentando un impacto significativo debido a la reducción de agua, lo que ha llevado a la limitación en el número de cruces. Normalmente, se realizan 30 cruces diarios, pero este número se ha reducido a 25, lo que significa que cinco cruces diarios ya no se llevan a cabo. Además, los cruces se están realizando con menor calado y menos carga.

Esta situación afecta principalmente a las operaciones de carga a granel, carga sólida, líquida y carga general, ya que muchos de estos buques no tienen reservas y están esperando en fila. Se ha informado que es posible saltarse la fila comprando espacio por US$1 millón, lo que indica que podría haber un impacto significativo en el transporte de carga a granel. Por ejemplo, los importadores de maíz de la costa este de Estados Unidos, como Nueva Orleans, podrían encontrar dificultades para cruzar el canal. Del mismo modo, los importadores de granos de lugares como Barranquilla que traen mercancía desde Asia también podrían enfrentar desafíos en su tránsito por el canal.

En el caso de los contenedores, donde las reservas se hacen con mucha antelación, es probable que el impacto sea menor. Sin embargo, es importante estar atentos a cómo se desarrolla esta situación, ya que podría generar un aumento en el transporte terrestre como respuesta a las dificultades en el cruce del canal de Panamá.

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Crisis de contenedores en 2023, ¿cuáles son las razones?

¿Cómo cerrará este año el sector de contenedores?

Creo que este año quedará marcado en la historia como un período de caída global del 4 %, y en Latinoamérica ya se están observando cifras preocupantes en el primer semestre.

Se habla que Chile ha experimentado una disminución del 25 % en contenedores, mientras que Colombia se sitúa en torno al 15 %, y Buenaventura en aproximadamente el 20 %. Todo indica que este será un año caracterizado por la escasa actividad de carga, y parece que no hay manera de evitarlo. Es posible que llegue a ser recordado como uno de los peores años en la historia del transporte de mercancías.

Pero este fenómeno no es simplemente un tema local, sino un reflejo de la situación global. Se argumenta que el aumento del peso, el alza del dólar, la inflación y los cambios en el gobierno son factores que influyen, pero en última instancia, es la disminución de la demanda a nivel mundial la que está teniendo un impacto significativo en esta situación.

¿Cuál ha sido la contribución de la Sociedad Portuaria de Buenaventura a la ciudad?

Contamos con un ambicioso plan de inversión de 450 millones de dólares que ya hemos ejecutado, lo que nos ha permitido establecer un puerto de primer nivel. De hecho, nuestro puerto se destaca a nivel internacional, ocupando el puesto número 13 en Latinoamérica y el número 20 en el mundo.

En cuanto a nuestra contribución a la ciudad, hemos sido un gran aportante, con una inversión de más de 300,000 dólares en impuestos, contraprestaciones y dividendos durante los últimos 8 años. Además, hemos dejado una huella social significativa al donar más de 130 mil millones de pesos para diversas obras en la ciudad.

Quisiera aprovechar esta oportunidad para invitarlos a conocer nuestra plataforma educativa Bahía Buenaventura y nuestro colegio. Los invito a visitarlos hoy mismo, en la tarde, para que puedan conocer de cerca todo lo que estamos haciendo en este sentido. Estoy seguro de que quedarán impresionados con nuestros esfuerzos en el trazado de un camino positivo para la comunidad y la educación.

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¿Cuáles son las estrategias para restaurar la confianza de los empresarios interesados en utilizar el Puerto de Buenaventura, especialmente en relación con temas de seguridad y bloqueos?

Hemos enfatizado la necesidad de una supervisión política y un seguimiento constante de todos los actores, incluyendo los gremios. Aunque las fechas ya están establecidas, en seis meses se finalizará el proceso y creemos que a finales de 2024 estaremos concluyendo, enfocándonos en 2025 para alcanzar estándares de nivel internacional. Sin embargo, es crucial que mantengamos una vigilancia constante.

Solo en el Valle del Cauca se han reportado 34 bloqueos. En Colombia la suma supera los 500 bloqueos en lo corrido del 2023

Hemos mantenido un diálogo continuo con el Ministerio del Transporte, y consideramos que una rápida reacción es fundamental. Hemos instado al gobierno a abordar los bloqueos de manera ágil y eficiente, dado que su impacto es generalizado.

Necesitamos cambiar esta dinámica y encontrar soluciones más efectivas. El gobierno debe responder con celeridad ante estos problemas, ya que tienen un impacto económico a nivel nacional.

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